Trabajólico y Síndrome de Burnout

Un adicto al trabajo es una persona que trabaja compulsivamente. Mientras que el término generalmente implica que la persona disfruta de su trabajo, también puede implicar alternativamente que simplemente se siente obligada a hacerlo.

No existe una definición médica generalmente aceptada de tal condición, aunque algunas formas de estrés, el trastorno de control de impulsos, el trastorno de personalidad obsesivo-compulsiva y el trastorno obsesivo-compulsivo pueden estar relacionados con el trabajo.

Detalles del Trabajólico

El término adicto al trabajo se refiere a varios tipos de patrones de comportamiento, cada uno de los cuales tiene su propia valoración. Por ejemplo, el adicto al trabajo es utilizado a veces por personas que desean expresar su devoción a su carrera en términos positivos.

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El “trabajo” en cuestión se asocia generalmente con un trabajo remunerado, pero también puede referirse a actividades independientes como el deporte, la música, el arte y la ciencia.

Sin embargo, el término se utiliza más a menudo para referirse a un patrón de comportamiento negativo que se caracteriza popularmente por pasar una cantidad excesiva de tiempo trabajando, una compulsión interna por trabajar duro y un descuido de la familia y otras relaciones sociales.

Los investigadores han encontrado que en muchos casos, la actividad incesante relacionada con el trabajo continúa incluso después de impactar las relaciones y la salud física del sujeto. Se cree que las causas son la ansiedad, la baja autoestima y los problemas de intimidad.

Además, los adictos al trabajo tienden a tener una incapacidad para delegar tareas de trabajo a otros y tienden a obtener altas puntuaciones en rasgos de personalidad como el neuroticismo, el perfeccionismo y la conciencia.

Comportamiento del Trabajólico

El psicólogo clínico Bryan E. Robinson identifica dos ejes para los adictos al trabajo: la iniciación y la finalización del trabajo. Él asocia el comportamiento de la dilación con “saborear a los adictos al trabajo” (aquellos con baja iniciación laboral/baja finalización del trabajo) y “adictos al trabajo con déficit de atención” (aquellos con alta iniciación laboral y baja finalización del trabajo), en contraste con los adictos al trabajo “bulímicos” e “implacables” – ambos de los cuales tienen una alta finalización del trabajo.

El adicto al trabajo en Japón se considera un grave problema social que conduce a la muerte prematura, a menudo en el trabajo, un fenómeno que se conoce con el nombre de karōshi. El exceso de trabajo fue atribuido popularmente por el golpe fatal del Primer Ministro de Japón Keizō Obuchi, en el año 2000. La muerte por exceso de trabajo no es un fenómeno exclusivamente japonés; en 2013, un pasante del Bank of America en Londres murió después de trabajar durante 72 horas seguidas.

Los adictos al trabajo sienten el impulso de estar ocupados todo el tiempo, hasta el punto de que a menudo realizan tareas que no son requeridas o necesarias para completar el proyecto. Como resultado, tienden a ser trabajadores ineficientes, ya que se concentran en estar ocupados, en lugar de concentrarse en ser productivos.

Además, los adictos al trabajo tienden a ser menos eficaces que otros trabajadores porque tienen dificultades para trabajar en equipo, problemas para delegar o confiar en sus compañeros de trabajo, o problemas organizativos debido a que asumen demasiado trabajo a la vez. Además, los adictos al trabajo a menudo sufren privación de sueño, lo que resulta en una alteración del cerebro y de la función cognitiva.

El riesgo empresarial que presenta el adicción al trabajo es un riesgo subestimado en las empresas y en la gestión de los recursos humanos, que puede convertirse en una amenaza existencial para una empresa.

Todos los trabajólicos manifiestan un comportamiento totalmente distinto al trabajador que está bajo el síndrome de Burnout, pero puede ocurrir que un trabajólico acabe teniendo dicho síndrome de agotamiento laboral.

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